15.5.06

Um estudo, publicado quinta-feira na revista Nature, desmente que a estrutura recursiva da linguagem seja uma característica exclusivamente humana, uma vez que uma equipa de investigadores ensinou o mecanismo a aves canoras.

Até agora, acreditava-se que a estrutura recursiva da linguagem, que permite inserir conjuntos de palavras no interior de frases, era exclusivamente humana.
Esta estrutura gramatical era considerada o único elemento da linguagem próprio do Homem.
Um estudo, publicado quinta-feira na revista Nature, desmente esta premissa, provando que também as aves canoras podem aprender o mecanismo.

Uma equipa de investigadores da Universidade da Califórnia, chefiada por Timothy Gentner, conseguiu ensinar estorninhos a reconhecer este elemento da linguagem, a recursividade, que permite enriquecer infinitamente as frases sem lhes fazer perder coerência.

Deste modo, como explica o psicólogo Gary Marcus, da Universidade de Nova Iorque, numa análise que acompanha o estudo, a frase «o amor tudo vence» pode integrar-se noutra e tornar-se «Chris sabe que o amor tudo vence».
Repetindo o esquema, a frase pode passar para «Terry diz que Chris sabe que o amor tudo vence» e por aí fora.

A equipa de investigadores fez ouvir a estorninhos sequências de cantos (chilreios e trinados) distribuídos segundo esta estrutura e outros em que eram acrescentadas sequências no final da frase musical. Quando os estorninhos reconheciam uma estrutura recursiva, deviam dar uma bicada num de três botões suspensos, recebendo por isso uma recompensa em comida.


Após dezenas de milhar de tentativas, nove dos onze pássaros utilizados nos testes foram capazes de distinguir as sequências estruturadas das outras.

Estas aves já eram reconhecidas como grandes cantoras e imitadoras de vários tipos de som.

Em 2004, tentativas idênticas efectuadas com macacos não chegaram a qualquer resultado, o que parecia confirmar a teoria do linguista Noam Chomsky de que a «gramática recursiva» seria especificamente humana.

Fonte da notícia: Ciberia

Foto: DigiScoping Portugal

 

 

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